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冥王星表面高清图像传回:漂浮水冰似蜗牛爬行
2022-11-22

这张图像上暗色的块体可能是一块“脏”冰块“漂浮”在密度更大的固态氮冰表面之上,它已经逐渐接近循环边缘的裂隙区域。

新浪科技讯 北京时间1月20日消息,据美国宇航局网站发布的消息,去年从冥王星附近飞过的“新视野”号探测器仍在源源不断地向地球回传飞掠期间获取的探测数据,其中就包括大量的最新高清图像。这些图像揭示了一个前所未见的行星世界,在冥王星表面的一些地区,科学家们注意到某些有趣的表面现象。

这张图像于2015年12月24日传回,由新视野号飞船上搭载的“远距勘测成像仪”(LORRI)拍摄。拍摄的地区是冥王星表面的“斯普特尼克平原”(Sputnik Planum)核心区域,这是一个非正式名称,指代的是冥王星上那个著名的“心形”图案的左侧区域。

“斯普特尼克平原”相比其周围的大部分地区要低数公里,而其本身也并非完全是平坦的地形。该区域地表被分割成许多细小的单元或者多边形结构,每个的宽度约16~40公里。当太阳高度角相对较低时(可以观察阴影投射长度),可以发现这些小单元的中心部位相比周边稍稍高出一些,但整个高差范围不超过100米。

项目科学家们相信这些奇特的小单元结构是由“斯普特尼克平原”区域主要由氮冰构成的表层缓慢发生的浅层对流作用下产生的。在一些地区,这样的对流作用可能可以达到数公里深度。在冥王星深部热源的作用下,固态氮冰升温并逐渐上浮到表面,随后在表面环境下降温并再次下沉,从而实现一种循环。

美国华盛顿大学圣路易斯分校科学家,新视野号项目组“地质、地球物理与成像组”副主管威廉·麦金农(William McKinnon)表示:“冥王星的这一部分有点像是熔岩灯——当然这是一盏像哈德逊湾那么宽,那么深的熔岩灯。(注:哈得逊湾位于北美,为北冰洋边缘海,面积超过80万平方公里)”。有趣的是这张图像上还看到一块暗色块体,看起来就像一只蜗牛在洁白的冰面上爬行。研究人员认为这可能是一块“脏”冰块“漂浮”在密度更大的固态氮冰表面之上。

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